Comment acheter sur Alibaba ?

L’une des questions que l’on me pose le plus souvent est celle qui sert de titre à cet article : comment acheter sur Alibaba ? Et il est vrai qu’il existe très peu d’articles à ce sujet en français, de plus, la grande majorité n’est de toute façon pas à jour.

Ce qui a conduit pas mal de vendeurs débutants à connaître quelques mésaventures sur ce site chinois, car il faut être bien informé sur la marche à suivre avant de se lancer. Une fois qu’on a toutes les clés en main, il n’y a aucune raison d’avoir peur. Acheter sur Alibaba n’a rien de sorcier, et bientôt, ce sera totalement naturel pour vous.

Sans plus attendre, je vous explique pas à pas comment acheter sur Alibaba.

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Alibaba, une référence en e-commerce

Si vous devez faire des recherches avant d’acheter sur Alibaba, vous vous dites peut-être que cela ne vaut pas le coup. Je peux comprendre que vous rechignez à vous investir, car l’inconnu fait peur. Mais dites-vous bien que si Alibaba est la référence en matière d’e-commerce, ce n’est pas pour rien. Que vous vendiez sur Amazon ou sur votre propre boutique, c’est en vous fournissant sur Alibaba que vous vous simplifierez la vie et que vous ferez les marges les plus importantes. Alors la lecture d’un article pour comprendre comment ce site fonctionne vaut le coup, croyez-moi 😉

Alibaba, fondé en 1999, est la plus grande plateforme d’e-commerce en B2B (business to business) au monde. Vous y trouverez des fournisseurs du monde entier, qui proposent des produits préconçus. Certains peuvent également prendre en charge la conception de votre propre produit. Le choix est bien plus large qu’ailleurs, et surtout, les prix défient toute concurrence.

Faut-il se méfier en achetant sur Alibaba ?

Si vous avez lu les mésaventures de certains e-commerçants, ou que vous êtes inquiet de nature, vous vous demandez certainement si acheter sur Alibaba représente une prise de risque. La question est légitime puisqu’il est effectivement toujours possible qu’un produit ne vous soit pas livré, ou qu’il ne soit pas tout à fait conforme à vos instructions dans le cas où vous l’auriez fait concevoir. Ce type de cas reste toutefois assez rare. Et les conseils que je vais vous donner dans cet article, vous aideront à vous prémunir au maximum de ce genre de mésaventures.

Car le maître-mot sur Alibaba est pré-cau-tion. Vous devez toujours faire en sorte de minimiser le risque. L’une des premières règles, que nous verrons plus en détails plus bas, est de toujours commander auprès de fournisseurs dont Alibaba a vérifié l’existence. Si vous vous être encore plus exigeant, vous pouvez choisir un fournisseur dont l’usine a été inspectée par une agence tierce. Pour être totalement satisfait, vous devrez vous aussi être très précis dans vos demandes et ne pas hésiter à vous répéter.

Enfin, n’achetez jamais de marchandises « de marque » sur Alibaba, car il s’agira sans doute de contrefaçons. Essayer de les revendre vous exposerait donc à des ennuis avec la justice française !

9 étapes pour acheter sur Alibaba

Entrons dans le vif du sujet avec la marche à suivre pour acheter sur Alibaba en toute sécurité. Je vais vous montrer en 9 étapes comment vous y prendre. Il faudra bien sûr commencer par vous inscrire sur la plateforme, mais étant donné que ça se passe à peu près comme sur n’importe quel site, je ne pense pas qu’il soit nécessaire de vous détailler le processus. Sachez que vous n’avez pas besoin d’avoir une licence de grossiste pour acheter sur Alibaba. Toutefois, vous êtes bien soumis au droit des affaires français. Vous devez donc impérativement déclarer vos revenus et payer vos taxes.

Rechercher un produit

Après avoir créé votre compte, vous pourrez commencer à chercher un produit à vendre. Alors je ne vais pas vous expliquer ici comment trouver un produit qui se vend et les différentes stratégies qui fonctionnent aujourd’hui, car c’est un tout autre sujet qui fera l’objet d’un article différent. Dans celui-ci, on reste sur l’aspect pratique.

La méthode la plus simple pour rechercher un produit sur Alibaba est la même que sur n’importe quel site d’e-commerce : entrer vos mots-clés dans la barre de recherche. Cela fonctionne lorsque vous avez déjà une idée assez précise du produit que vous voulez vendre.

Si vous n’êtes pas sûr du produit, mais que vous avez au moins un secteur en tête (décoration, gadgets, habillement, salle de bain, etc.), vous pouvez rechercher dans les catégories ou sous-catégories.

Comme il y a des milliers de produits sur Alibaba, je ne saurais que vous conseiller de filtrer les résultats. Matière, forme, style, pays du fournisseur, prix, échantillons gratuits, minimum de commande : soyez le plus précis possible sur vos critères si vous voulez gagner du temps.

Vous pouvez également faire une recherche par fournisseurs qui proposent le type de produit que vous recherchez. Vous pourrez alors réduire la liste en fonction du pays, des échantillons, du minimum de commande, du statut du fournisseur (vérifié ou non).

Demander un devis

Si vous avez une demande particulière, ou tout simplement envie de gagner du temps, vous pouvez publier une Request For Quotation (RFQ). C’est une demande de devis dans laquelle vous allez décrire vos besoins. Vous recevrez alors directement les devis des fournisseurs qui peuvent y répondre. Vous devrez être le plus précis possible sur votre demande pour réduire votre choix aux fournisseurs les plus spécialisés dans le produit que vous souhaitez commercialiser. Évidemment, cela fonctionne beaucoup mieux si vous voulez faire concevoir un produit, ou personnaliser un produit existant.

Choisir un fournisseur

Que vous ayez effectué une recherche basique, ou une demande de devis, vous aurez le choix entre plusieurs fournisseurs. Pour les départager, il n’y a pas que le prix, vous devez aussi prendre en compte la sécurité. Pour cela, vous pouvez vous fier aux badges mis en place par Alibaba :

Le badge A&V check signifie que le fournisseur a passé l’inspection effectuée par Alibaba et un service de vérification externe.

Le badge Onsite Check certifie que les locaux des fournisseurs basés en Chine ont été vérifiés par Alibaba.

Enfin, le badge Assessed Supplier Check certifie que le fournisseur a été vérifié par un service externe.

Avant de vous arrêter définitivement sur un fournisseur, n’hésitez pas à chercher en ligne d’éventuelles plaintes ou des commentaires négatifs concernant ce fournisseur. En revanche, s’il n’y a aucun avis, ne vous en inquiétez pas, les gens commentent surtout quand ils sont mécontents ! Un manque d’avis positif ne signifie donc pas que le fournisseur n’est pas fiable.

Communiquer avec le fournisseur

Ça y est, vous avez choisi un fournisseur. Il faudra alors prendre contact avec lui en utilisant le formulaire de communication d’Alibaba. Vous pouvez poser toutes vos questions sur le produit et sur le processus d’achat, mais comme vous vous en doutez certainement, il faudra communiquer en anglais. Alors, si vous ne maîtrisez pas bien la langue, demandez à quelqu’un de vous aider ou à minima de vous relire. Et même si vous parlez bien anglais, faites des phrases simples. Il y a de fortes chances pour que le fournisseur utilise un service de traduction automatique comme Google Translate pour vous comprendre. Et les phrases trop complexes sont généralement mal traduites.

Vérifier le prix

Petite étape qui a son importance : pensez à vérifier que le prix affiché est Free on board (FOB). Cela signifie que le fournisseur paiera les coûts de transport jusqu’au port d'embarquement et que vous payerez le transport en mer jusqu’à la destination finale. Il vous faudra aussi convertir les dollars américains en euros.

Négocier le prix

Sur Alibaba, il ne faut pas hésiter à négocier les prix. Par exemple, vous pouvez demander une réduction en précisant que vous recherchez une collaboration sur la durée. Dans ce cas-là, proposez vous-même un premier prix. Vous pouvez aussi négocier la quantité d’achats minimum, une réduction pour un lot important, et même, la devise dans laquelle se fera la transaction.

Demander des échantillons

C’est une étape à ne pas oublier quand vous achetez sur Alibaba : avant de commander une grande quantité, vous devez demander des échantillons. Et ce, pour n’importe quel type de produit ! Vous pourrez ainsi vérifier la qualité du produit et la fiabilité du fournisseur. Certains fournisseurs font payer les échantillons, d’autres pas. Rappelez-vous que les prix sont toujours négociables.

Les frais de livraison

Quand on commande à l’autre bout de la planète, les frais de livraison sont forcément élevés. Alibaba a un service logistique de Fret qui aidera le fournisseur à déterminer les frais de livraison. Pour réduire les coûts et les délais, vous pouvez choisir un fournisseur qui dispose d’un entrepôt en France, ou à minima, en Europe. N’oubliez pas de prendre en compte les droits de douane et les taxes.

Payer de manière sécurisée

La dernière étape consistera à régler votre fournisseur. Utilisez une méthode de paiement sécurisé comme PayPal. Alibaba propose un service de paiement, très fiable, mais uniquement valable pour les fournisseurs situés en Chine continentale, à Hong Kong et à Taiwan. En revanche, ne payez pas par Western Union, car cette plateforme n’est pas assez sécurisée.

Vous connaissez désormais les différentes étapes pour acheter sur Alibaba de manière sécurisée. La première commande risque de vous stresser, mais à mesure que vous progresserez en e-commerce, cela deviendra un jeu d’enfant pour vous.